16 mai 2009

Séléné et Endymion

 

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Sarcophage romain de Séléné et Endymion, année 180, Munich


  Séléné (ou "Luna" chez les romains), fille d'Hypérion et de Théia (des Titans), ayant appris que son frère Hélios, qu'elle aimait tendrement, avait été noyé dans l'Eridan, se précipita du haut de son palais. Mais les dieux, touchés par sa piété fraternelle, la placèrent dans le ciel, et la changèrent en astre.
Les poètes l'ont souvent identifié à Artémis ou Diane.
La plus grande divinité sidérale, après le Soleil, étant la Lune, son culte, sous des formes différentes, était répandu chez tous les peuples.
Le lundi lui est consacré (du latin "Lunae dies").

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Séléné et Endymion, date et origine inconnue


   Endymion était un berger et fut aimé de Séléné (pour certains poètes il était roi). Il obtint de Zeus un sommeil éternel. Toujours jeune, sans jamais subir les affres de la veillesse, ni de la mort, Endymion dormait dans une grotte du mont Latmos, en Carie. C'est là que Séléné allait le visiter chaque nuit.


(cf. Mythologie grecque et romaine, Commelin, ed. pocket)


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